India ...

Le Haiku en Inde

Johannes Manjrekar

boring piece
a langur appears
on the window ledge

pièce ennuyeuse
un langur apparaît
sur le rebord de fenêtre  

bright parasols
a parade of langur tails
past my window

parasols de couleurs vives
une parade de queues de langurs
à ma fenêtre 

car horns
the langur on the ledge
has dainty toenails

klaxons de voiture
le langur sur le rebord
a les ongles des pieds savoureux  

women's hostel wall
a langur rests an arm
on the barbed wire

mur de maison de femmes
un langur repose son bras
sur le barbelé 

lunch break
a langur looks out
from the classroom

pause de midi
un langur regarde hors
de la salle de classe  

my window bars
langurs playing
on the grass

barreaux de ma fenêtre
les langurs jouent
sur la pelouse 

noon at the station
motionless on the tin roof
langurs watch the trains

midi à la gare
immobiles sur le toit de tôle ondulée
des langurs observent les trains 

evening tea
the lizard hunts ants
in the compost pit

thé du soir
le lézard chasse les fourmis
dans le composteur 

faint breeze
the lizard
tracks a wasp

brise légère
le lézard
chasse une guêpe 

empty cup
the lizard sidles
behind the post

tasse vide
le lézard se faufile
derrière le poteau 

watching langurs
a mosquito bite
on my nose

(pendant que je regarde les langurs
un moustique me pique
le nez) 

shower of leaves
a langur tugs another's tail
like a bell rope

averse de feuilles
un langur tire la queue d'un autre
comme une corde de cloche 

slanting sunlight
two mynahs ignore
the peacock's display

soleil oblique
deux mynahs ignorent
la roue du paon  

a car backfires
the limping mynah
first off the ground

une voiture pétarde
le mynah boitant
le premier à décoller 

factory siren
the mynah drops its twig
for a worm

sirène d'usine
le mynah laisse tomber sa brindille
pour un ver  

headlight beams crisscross
a din breaks out
in the mynahs' roost

des phares s'entrecroisent
un vacarme éclate
dans le perchoir des mynahs  

kitchen scraps for the cow
the woman shoos away
a stray dog

restes de cuisine pour la vache
la femme chasse
un chien errant 

Cows are sacred - sort of Dogs aren't / les vaches sont sacrées - les chiens pas.
lurid Kali posters
muezzins' calls
from two directions

posters effrayants de Kali 
les appels du muezzin
venant de deux directions 

checkerboard paddy fields
two squares
without herons 

glowing sunset
storks stand solemnly
in the paddy field

coucher du soleil rougeoyant
des cigognes se tiennent solennellement
dans la rizière  

clumps of bamboo
dot the paddy fields
news of more bloodshed

des touffes de bambous
pointillent les rizières
nouvelles d'autres carnages 

Assam is a state in northeastern India / Assam est un état du nord-est de l'Inde.
two minutes silence
a cell phone keeps ringing
Nehru smiles from his frame

deux minutes de silence
un portable continue de sonner
Nehru sourit dans son cadre 

Venus
a faint glow
from the refinery

Venus
une faible lueur
de la raffinerie 

silent cafe table
four young people
with six cell phones

table de café silencieuse
quatre hommes
avec six portables 

squall on the ground
langurs pick berries
in the leafless tree

rafale de vent sur le sol
les langurs cueillent les baies
dans l'arbre sans feuilles 

Republic Day
the fruit seller's flag is stuck
into a banana

Jour de la République
le drapeau du vendeur de fruits est pris
dans une banane 

Jan 26 is India's Republic Day
roosting mynahs
loud music from the hand-cart
with the huge dahlias

mynahs perchés 
la musique forte de la charette à bras
avec les gros dahlias 

traffic jam
three saffron-robed men munch nuts
in their SUV

embouteillage
trois hommes en robe safran mâchent des noix
dans leur 4x4 

afternoon slack
Punjabi Samosa chats
with Madras Dosa

(creux de l'après-midi
les Samona du Penjab
avec les Dosa de Madras) 

** Dosa : crêpes d'un mélange de lentilles et de riz que l'on mange généralement au déjeuner dans le Sud de l'Inde. Elles servent aussi d'accompagnement aux repas. http://en.wikipedia.org/wiki/Dosa Dosas are originally South Indian and samosas North Indian. A restaurant or even a roadside stall selling dosas will often be named after a South Indian city, mostly commonly Madras. Similarly a samosa seller may advertise his wares as "punjabi" samosas, Punjab being a North Indian state. "Madras dosa" and "Punjabi samosa" are thus two vendors at neighbouring roadside stalls, and in the lull after the midday rush of customers, they're having a casual chat. It's a bit of rather Indian humour, where streets vendors are sometimes called by the name of what they're selling.
traffic argument
the camel's sneer
is impartial

(dispute dans le trafic
le ricanement du chameau
est impartial) 

Science day
the programme begins
with rituals

journée de la Science
le programme commence
par des rituels 

snarled traffic
a bag of greens
on the cop's bike

trafic bloqué
un sac de verdure
sur le vélo du flic 

greens : jeu de mots intraduisible - verdure ?
dead smokestacks
an elephant walks the bridge
with a load of hay

cheminées d'usines mortes
un éléphant arpente le pont
avec une charge de foin 

soldiers in shorts
a crow peers into
the headless stone lion

(soldats en shorts
une corneille cherche à discerner quelque chose dans
le lion de pierre sans tête) 

muezzin's call -
the old man's thoughtful air
as he scratches his crotch

appel du muezzin --
l'air songeur du vieil homme
alors qu'il gratte ses couilles 

game of Ludo
the caged squirrel's
overgrown toe nails

(jeu de Ludo
les ongles trop grands 
le écureuil en cage) 

Ludo : variante simplifiée du jeu Indian Cross and Circle Pachisi. Similaire aux petits chevaux en Belgique. http://en.wikipedia.org/wiki/Ludo_%28board_game%29
floodlights
a man diverts the toddler
with his cell phone

projecteurs
un homme amuse un gamin
avec son téléphone portable 

noon heat
pigs and dogs lie packed
in a spot of shade

chaleur de midi
cochons et chiens entassés
dans une tache d'ombre 

night breeze
the pig grudgingly moves 
out of the truck's way

brise de nuit
le porc se déplace à contrecoeur
du chemin du camion 

din of car horns
four cows come plodding
down the street

vacarme des klaxons
quatre vaches descendent pesamment
la rue 

afternoon heat
a cow gallops
with the traffic

chaleur de l'après-midi
une vache galope
avec le trafic 

evening namaaz
the cow's left side golden
in the sunlight

namaaz du soir
le côté gauche doré de la vache
à la lumière du soleil 

Namaaz : les 5 prières quotidiennes des Musulmans. http://en.wikipedia.org/wiki/Namaaz
cycle cart -
 the office chairs' legs point
to the moon

charette à vélo --
les pieds de la chaise de bureau
pointent vers la lune 

a dung beetle at work
parakeets call
from the mango tree

un bousier au travail
l'appel des parakeets
du manguier 

parakeet : sorte de perruche. http://en.wikipedia.org/wiki/Parakeet http://en.wikipedia.org/wiki/Parakeet
misty dawn --
the koel's call louder
than the muezzin's

aube de brouillard --
l'appel du coucou plus fort
que celui du muezzin 

koel (Eudynamys scolopacea): sorte de coucou noir du Sud de l'Asie. http://en.wikipedia.org/wiki/Koel
grey sky
the flea-bitten stray
barks at a calf

ciel gris
le chien errant plein de puces
aboie après un veau 

up and down
the half circle
of the hungry cow's horns

haut et bas
le demi-cercle
des cornes de la vache affamée 

winter sunshine
the soldier's peaked cap
hides his eyes

soleil d'hiver
le képi à pointe du soldat
cache ses yeux 

rumble of thunder
the hawk-like flight
of the pigeon

roulement de tonnerre
le vol de faucon
du pigeon 

rustle of leaves
a dog's ears appear
above the wall

bruissement des feuilles
les oreilles d'un chien apparaissent
au-dessus du mur  

winter sun
the shady side of the dome
crowded with pigeons

soleil d'hiver
le côté ombragé du dôme
encombré de pigeons 

Dasara -
a goat chews the garland
on the cycle

Dasara --
une chèvre mâche la guirlande
d'un vélo

** A 9-day festival, on one day of which vehicles and other machines, instruments and objects of skill and learning are decorated with flowers. If you google, then check out navaratri and durga puja as well ** Un festival de 9 jours, dont un jour est celui où les véhicules et autres machines, instruments et objets d'études et de travail sont décorés de fleurs. Voir sur Google navaratri and durga puja. http://en.wikipedia.org/wiki/Dasara
Copyright Johannes Manjrekar, 2003